沖縄の花ブロックとは?歴史や購入方法などを詳しく紹介!

花ブロック

沖縄の建築手法としての代表格といえば「花ブロック」。

花ブロックとは、四角や丸といった形の穴を空けたコンクリートブロックを積み立てて模様のようにあしらった建築手法の一種です。

観光客から見ると、家の塀や壁のあちこちにこの花ブロックがあしらわれているので、とても珍しいそうです。

宮古島で生まれ育った私は、そんなことを言われるまで気が付かず、またこれが沖縄独自の建築手法とも知りませんでした。

ここでは、そんな花ブロックの歴史や購入方法まで、詳しくお伝えします。

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沖縄の花ブロックの歴史

花ブロック

花ブロックの歴史ですが、第二次世界大戦後、まず沖縄に、基地の建設をしていた米軍からコンクリート技術が入ってきました。

公共施設から一般住宅へコンクリート住宅が広がっていく同じタイミングで、花ブロックも一緒に広まりました。

文献などを調べましたが、なぜ花ブロックという名称なのかは不明です。

花ブロックの他に、花形ブロック、琉球ブロック、沖縄ブロックなどとさまざまな呼び名があり、定まっていないことも特徴です。

「花」が付いたことの一説には、沖縄の織物の一つである「読谷花織」から来ているのではないかと言われていますが、確かにその花の模様の形がとても似ています。

丸の形は銭花(じんばな)、Xの形は風車花(かじまやーばな)といい、それぞれ裕福、長寿の願いが込められているので、家を建てる時にも縁起が良いですね。

そして、どういう経緯で生まれたかも色々と諸説があるようですが、「沖縄の昔の石垣を再現したのではないか」と言われていることが最も有力な説です。

花ブロックのメリット

現在は、景観も良いこともあるのですが、やはり一番のメリットは目隠しと風通しですね。

中が見えないように目隠しをしながら陰を作り、風も通して美しさもある。これが今でも愛用されている理由なのでしょうね。

あとは、個人的な見解ですが、穴を空けることにより少ない量のコンクリートでたくさんのブロックができるという、戦後の先人の知恵でもあるかな、とも思います。


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沖縄の花ブロックの業者と購入方法

山内コンクリートブロック

花ブロックを扱っている業者ですが、「山内コンクリートブロック」という会社が県内90%のシェアだそうです。

意匠登録されているため、他の業者は扱えないということなのでしょうか。

場所は沖縄県西原町にあり、日本全国に発送もしています。(業者のみ)

角型、波型、ダイヤ型などその種類はさまざまで、無料のPDFでカタログも見ることができます。

花ブロックを意識して、宮古島の街を探索して周ってみましたが、昔ながらの古い家の周りの塀には長方形の波型が多く使用されていました。

比較的新しい家には真四角の角型が、家の壁に使用されていました。家の雰囲気に合わせて、ワンポイントとして壁よりも濃い色が付いていることが多かったです。

意識すればするほど、至るところにこの花ブロックが使用されていることが分かりました。

これらがすべて一つの会社で制作されているというのは驚きの事実です。

購入方法は?

花ブロック

花ブロックの購入方法ですが、沖縄本島であれば、先の「山内コンクリートブロック」で直接購入することができます。

直接購入した方のブログ記事によると、1つ500円程度で15kgほどあるようです。

予想以上に安く、そして予想以上の重さですね。

残念ながら県内への配送は行っていないので、直接引き取りに行かなければいけません。そのため、その際のトラックの手配など、いろいろと準備・調整が必要になります。

沖縄県外であれば、まず、「山内コンクリートブロック」でのメールかFAX、お問い合わせ欄で見積もり依頼を行います。

ただし、個人向けの販売は行っていないので、設計士や建築士、施工業者といった業者からの注文のみとなります。

そこで送料はどのくらいかかりそうか、何個から購入可能かといった詳細を確認することができます。どうやらブロック本体よりも送料が高くなってしまうようですが。。。

また、発注を受けてから制作するという「受注生産」形式をとっていて、そして船での輸送となるので、納品までに1ヶ月かかることもあるそうです。

これら諸々を吟味した結果、沖縄県外から個人で購入するには、なかなか敷居が高いということが分かりますね。

1つ15kgもするので、沖縄で購入して飛行機で持って帰るというのも難しそうです。

例えば、ちょっとしたDIYに使用したい、パーティションやインテリアの一部として取り入れたいということであれば、自作してしまったほうが早いかもしれませんね。

良く100円ショップなどで、発泡スチロールブロックが売っているので、あんな感じで花ブロックも売ったらおみやげ品として売れるのではないか、なんて思ってしまいました。

まとめ

花ブロック

以上、花ブロックについてでした。

様々な形があり、沖縄の街並みの景観に一役買っている建築手法。

戦後に沖縄に取り入れられて、機能的にも美的にも良く、今では沖縄県外からも需要があります。

個人で購入するには、まだまだ敷居が高いですが、今後簡単に手に入るようになっていくと良いなと思います。
  

●おまけ

こんなところにも花ブロック!

  
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